2016年の日本の平均気温は、1891年統計開始以降過去最高気温を記録しました。 近年の高温化に伴い、外来の生物が国土に定着、人々の暮らしを脅かすことが増えてきました。クモや昆虫では、咬まれるとまれに全身症状にも及ぶ毒クモ「セアカゴケグモ」、生態系をいちじるしく損なう「アルゼンチンアリ」、そして昨年代々木公園で生息が確認され、デング熱を発症させた「ヒトスジシマカ」等です。それらは地方、都心を問わず住宅地でも確認されています。

アルゼンチンアリ -世界の侵略的外来種ワースト100

アルゼンチンアリとは

アルゼンチンアリは1990年代に船荷に紛れ日本に上陸しました。その後、中国地方を中心に全国的に分布を拡大しています。
世界のさまざまな環境に順応する適応力に優れ、すでに北米、オーストラリア、ハワイ、ヨーロッパで生態系に影響を及ぼしています。
旺盛な食欲と繁殖力と攻撃的な性格を持ち、在来のアリが駆逐されるなど、アルゼンチンアリの上陸を許した土地はほぼ100%悪影響を受けています。

外来のアルゼンチンアリと在来種のアリの違い

アルゼンチンアリはもともと日本にいる在来のアリと違い、結婚飛行(羽蟻が飛び立ち空中で交尾する)をしません。巣の中で交尾して卵をふやします。同じ巣の中に多くの女王アリがいるのも特徴的です。
在来のアリ、クロオオアリは1つの巣に女王アリが1匹、クロヤマアリは1つの巣に女王アリが多くても20匹程度ですが、 アルゼンチンアリは1つの巣に女王アリが数十匹から 数百匹います。
在来のアリの2倍の速さで歩き回り太い行列を作ります。
在来のアリは冬は寒さで動けなくなり、冬眠しますが、アルゼンチンアリは活動は鈍るものの冬眠はしません。

アルゼンチンアリ同士争わないのでどんどん増える

通常アリは違う巣のアリと出くわすと争う性質があるので一種のアリが独占的に増えることがなく、結果その土地のアリの多様性が守られます。
アルゼンチンアリの場合、同じ仲の良い少数のアルゼンチンアリが人の荷物に紛れ新天地に移動したため、巣が違っても争いません。仲間をどんどん増やし、巨大な巣の集まり=コロニーを作ります。
コロニー同士もまた争わず巨大なスーパーコロニーに発展させてゆきます。
争わないパワーを食欲と繁殖に傾け爆発的に増え、あたり一面アルゼンチンアリだらけとなります。
日本では山口県から愛知県まで、400 kmにわたるスーパーコロニーが作られようとしています。

このままでは日本の生態系に大変な影響が出てしまいます。

アルゼンチンアリ調査研究チームは、

ヨーロッパとアメリカから生きたアルゼンチンアリを日本に輸送して、日本のアルゼンチンアリとケンカするかどうかを調べることに成功した。すると、ヨーロッパとアメリカの巨大スーパーコロニーに属するアルゼンチンアリは、日本の巨大スーパーコロニーの個体とケンカしなかったのだ!! と書いています。

アルゼンチンアリ発祥の地は南米

アルゼンチンアリはアルゼンチン北部、ウルグアイ、パラグアイ、ブラジル南部が原産地とされています。そこでは多くのコロニーがひしめき合っていますが、コロニー同士が反目しあっているので争いが起こりバランスが保たれています。

アルゼンチンアリの大きさと巣営

アルゼンチンアリの大きさは2.5~3mmです。 色はツヤの少ない褐色、体が細長く、触覚が長いのが特徴です。 すばやく動き、大行列をつくります。夕方から夜にかけての活動が活発ですが、発生している地域では昼も大群で動いているのが目撃されています。毒はありませんが攻撃的で人を噛むこともあります。 土の無い人工物、ブロックやコンクリートの隙間などにも巣営します。

アルゼンチンアリの食べ物

他のアリや昆虫を好んで食べ、アブラムシやカイガラムシが分泌する甘い汁、花の蜜、果物も食べます。
台所に放置してある食品、ペットフード、生ゴミなど手当たり次第たかります。

アルゼンチンアリの被害

生態系

アルゼンチンアリはアブラムシの分泌する甘い汁を好むため、アブラムシを保護し、テントウムシをはじめとするアブラムシを食べる益虫を攻撃します。また他のアリの巣に入り込み卵や幼虫も喰いつくします。
アルゼンチンアリが他の昆虫たちを駆逐すると、バランスが崩れ虫媒花は受粉できなくなります。
野菜の収穫が激減し農家の大きな痛手となります。
また花の蜜をめぐってはミツバチが蜜を集める朝が来る前に、アルゼンチンアリが蜜を吸ってしまうことに加え、海外ではミツバチの巣を襲って全滅させており、養蜂でも影響が出ています。

写真はアブラムシに興味を示すアルゼンチンアリです。
写真提供:(c)おちゃたてむし

不快

アルゼンチンアリは全長2.5~3mmと小さいので、ほんの少しの隙間から家屋に侵入し、台所の食べ物に群がります。
風呂場やわずかな隙間に巣営し夜活発に活動するので、寝ている人を噛んだり、室内を行列で移動するなど日夜非常に不快でストレスとなります。
賃貸住宅では借り手が出てゆくなど不動産にも影響が出始めています。

私たちにできるアルゼンチンアリ予防

巣の材料になる土嚢、木材、ゴムマット、レンガ、ブロックなどの資材や植木鉢、プランターは直接土の上に置かないこと。
コンクリート構造の亀裂をそのままにせずシーリング材で埋めること。
庭木についたアブラムシやカイガラムシは放置せず殺虫防虫、また剪定をします。
食べかすなどをそのままにせず、食べ物、生ゴミは密閉します。
また、住居にバグバンパーを取り付けるなどします。

地方自治体でのアルゼンチンアリ対策

現在、中国地方、近畿地方で拡がりを見せているアルゼンチンアリに対し各地方自治体を中心として一斉にベイト剤を使用する方法で駆除作業が行われています。
アリは仲間に食べ物を持ち帰る性質を持っているいます。アルゼンチンアリがベイト剤(毒餌)をお腹に抱えて巣に帰ることで巣全体のアリを駆除する方法です。

危険な外来種と殺虫剤耐性 殺虫剤の使いすぎが招くもの

殺虫剤耐性

生物が、自分に対して何らかの作用を持った殺虫剤に対して抵抗性を持ち、これらの殺虫剤が効かない、あるいは効きにくくなる現象のことを殺虫剤耐性といいます(Wikipedia)

害虫が殺虫剤耐性を持つようになる原因は、
1.耐性の強い固体が生き残ることが繰り返されて耐性をもつ昆虫が増えた
2.突然変異によって耐性を獲得する
と考えられてきましたが、2012年害虫の体内にいる細菌が殺虫成分を分解することで、害虫が耐性を持つことが発表されました。
虫の体内にいるある種のバクテリアが殺虫成分を食べてしまうので殺虫剤が効かなくなるのです。

噴霧型家庭用殺虫剤

噴霧型家庭用殺虫剤の多くは、噴霧するとアルゼンチンアリが死にますが、空気中に殺虫成分を散布するので、アルゼンチンアリ以外の昆虫や魚類などにも影響をもたらします。
英語版ウィキペディアには、

Spraying with pesticides has occasionally stimulated increased egg-laying by the queens, compounding the problem.

という記述もあります。

東京大学農学部応用昆虫学研究室「合成道しるべフェロモン」の研究

「道しるべフェロモン」とは、アリ等コロニーをつくる虫が餌を探し巣に持ち帰るときの道しるべとなるフェロモンで、アリはこのフェロモンを利用して迷わず餌を巣に運んだり、集団で引越ししたりします。
東京大学農学部応用昆虫学研究室では「生態系保全のため、外来種の駆除は環境に負担をかけない手法で行うのが望ましい」との考え方から、合成道しるべフェロモン(Z)-9-hexadecenalの利用の研究を進めています。
(Z)-9-hexadecenalを地表に拡散させると、アルゼンチンアリは自分たちの天然の道しるべと、合成道しるべフェロモンを区別できず、行列がどこにあるかがわからなくなってしまい、アルゼンチンアリの行列歩行が著しく撹乱され巣に餌を持ち帰ることができません。

このことから「合成道しるべフェロモン」がアルゼンチンアリの駆除、防除に期待が寄せられています。


参考資料及び出典(敬称略)(リンク先は別ページで表示されます)
書籍:「アルゼンチンアリ: 史上最強の侵略的外来種」田付 貞洋(編著)
独立行政法人産業技術総合研究所サイトPDF : 殺虫剤抵抗性「害虫に殺虫剤抵抗性を持たせる共生細菌」
博士論文:「侵略的外来種アルゼンチンアリの社会構造解析および 合成道しるべフェロモンを利用した防除に関する研究 」砂村 栄力
明石・神戸の虫 ときどきプランクトン:(c)おちゃたてむし(写真提供)
一般社団法人 日本養蜂協会  「要注意 病害虫類」
サイト「宝塚アリ研究所」合成道しるべフェロモンでアリの行列を撹乱 せよ!!

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